научная статья по теме ЛЕГЕНДЫ И БЫЛИ О МЕНДЕЛЕЕВЕ, РУССКОЙ ВОДКЕ И СВЕРХКРИТИЧЕСКИХ ФЛЮИДАХ Общие и комплексные проблемы естественных и точных наук

Текст научной статьи на тему «ЛЕГЕНДЫ И БЫЛИ О МЕНДЕЛЕЕВЕ, РУССКОЙ ВОДКЕ И СВЕРХКРИТИЧЕСКИХ ФЛЮИДАХ»

ВЕСТНИК РОССИЙСКОЙ АКАДЕМИИ НАУК, 2013, том 83, № 4, с. 381-384

В КОНЦЕ НОМЕРА

Б01: 10.7868/80869587313040087

ЛЕГЕНДЫ И БЫЛИ О МЕНДЕЛЕЕВЕ, РУССКОЙ ВОДКЕ И СВЕРХКРИТИЧЕСКИХ ФЛЮИДАХ

Каждая великая личность с годами при жизни и тем более после своей кончины часто "обрастает" разного рода легендами. Так, великому учёному-химику Д.И. Менделееву народная молва приписывает создание знаменитой русской водки. Легенда гласит: именно он установил, что водно-спиртовая смесь, содержащая 40 объёмных % этанола и 60 объёмных % воды, является оптимальной для употребления в качестве "горячительного напитка". Для такого утверждения вроде бы есть основания: хорошо известно, что Д.И. Менделеев защитил докторскую диссертацию на тему "О соединении спирта с водой". На эту его работу обычно ссылаются те, кто приписывает творцу Периодической системы элементов приоритет в создании популярного в России напитка. Иные горячие головы идут ещё дальше и готовы доказывать, что Д.И. Менделееву принадлежит также приоритет и в создании так называемого медицинского спирта, содержащего 96.3 объёмных % этанола и 3.7 объёмных % воды. Однако их доводы представляются весьма сомнительными.

Во-первых, мало кто (причём даже из химиков) удосужился прочитать докторскую диссертацию этого великого учёного в подлиннике. Между тем уже при беглом знакомстве с ней становится понятно, что Менделеев подобной задачи перед собой никогда не ставил, ибо в своей диссертации он рассмотрел лишь жидкофазные системы, говоря современным языком бинарные растворители, с явным преобладанием одного из слагающих их компонентов — либо воды, либо этилового спирта. На количественном уровне это означает, что в поле его зрения попали лишь те бинарные водно-спиртовые системы, содержание С2Н5ОН в которых было или менее 10 об. %, или более 90 об. %, тогда как бинарные растворители вне этого диапазона (в том числе и с содержанием этанола 40 об. %) его не интересовали, во всяком случае в своей диссертации о них он даже не упомянул. Тем не менее он, вероятно, оказался-таки первым химиком, получившим абсолютный, то есть безводный, этиловый спирт, который, заметим, простой перегонкой "бражки" или иной спиртосодержащей смеси получить невозможно вследствие образования между Н2О и С2Н5ОН азеотропной смеси, содержащей всё те же 96.3 об. % спирта и 3.7 об. % воды. Более того, если абсолютный спирт и удалось бы каким-либо

образом получить, хранить его следовало бы в специально приспособленных для этого сосудах, предотвращающих его контакт с окружающей атмосферой, так как соприкосновение его с воздухом рано или поздно должно было привести к тому, что он поглотит из воздуха воду до содержания

з.7 об. % и, естественно, перестанет быть абсолютным.

Во-вторых, практически чистый этиловый спирт (водно-спиртовая смесь, содержащая 96.3 об. % этилового спирта и 3.7 об. % воды) стал известен химической науке не за одно и не за два столетия до Д.И. Менделеева — ещё в XIV в. До сих пор, однако, неизвестно имя человека, впервые получившего это второе по значимости для человеческой цивилизации жидкое вещество; скорее всего, это было сделано практически одновременно не в одном, а в нескольких местах. Неизвестной, естественно, остаётся и самая первая технология его получения. Несомненно, что сущность её состояла в перегонке какой-либо спиртосодержащей смеси, получившейся в результате брожения: ничего иного для получения этилового спирта (aqua vitas — вода жизни) в то время задействовано быть просто не могло. Патентной службы тогда ещё не было, и "застолбить" способ получения легендарного "спиритус вини денатурати" на своё имя никто, конечно, не мог. Кстати, вскоре после появления спирта в Европе вспыхнула эпидемия лёгочной чумы, и немедленно появилось поверье, что тот, кто регулярно употребляет внутрь "воду жизни", никогда не будет поражён этой смертельной болезнью. Поэтому уже тогда этиловый спирт производили

и, что особенно важно, потребляли в весьма значительных количествах. Так что приписывать Д.И. Менделееву получение практически чистого спирта с указанным выше содержанием C2H5OH (96.3 об. %) — это всё равно что, скажем, говорить об авторстве И. Ньютона в открытии сароса — феномена 18-летней периодической повторяемости солнечных и лунных затмений, известного ещё древним вавилонянам.

В-третьих, — и это, пожалуй, главное — полезно задуматься о том, могла ли конкретная историческая личность в принципе стать автором данного конкретного творения. Безусловно, Д.И. Менделеев по своему интеллекту не принадлежал к числу тех, кто, согласно известной поговорке,

"пороха не выдумает". Кстати, изобретение бездымного пороха кое-кто также приписывает ему, и в этом есть определённая доля правды, — он создал подобный вид пороха, правда, не пироксилиновый, а пироколлодийный. Тут следует напомнить, что Менделеев по своей натуре был, простите за невольный каламбур, натурфилософом (о чём мало кому известно, в том числе и химикам), и потому его интересовали прежде всего крупные физико-химические проблемы, на всякие же "мелочи" он, как мы сейчас сказали бы, "не разменивался". Но совершенно очевидно, что как бы ни была велика значимость русской водки для пьющей части российского общества, для химической науки это не крупная проблема, для Менделеева — тем более.

В этой связи стоит отметить парадоксальный факт: главным делом своей жизни он считал отнюдь не изыскания в области химии и даже не обессмертившую его имя Периодическую систему химических элементов (ею он целенаправленно занимался на удивление мало — всего лишь пару лет), а... поиск "мирового эфира", той самой невидимой и неуловимой субстанции, которая занимала умы многих великих учёных в течение весьма длительного времени. К слову сказать, Менделееву для поиска этого эфира удалось получить от Российского технического общества (РТО) и правительства Российской империи ни много ни мало почти 250 тыс. руб. Сумма по тем временам рекордная — под индивидуальный научный проект подобного "гранта" никто в царской России не получал ни до, ни после Менделеева. Впрочем, официально эти деньги были выделены вовсе не на поиск "мирового эфира", а на изучение поведения пороховых газов в канале ствола орудия. На эти средства Дмитрий Иванович приобрёл едва ли не лучшую по тем временам измерительную аппаратуру и. мощнейший насос, который формально предназначался для накачки газов и создания очень высоких давлений, но фактически был им использован для противоположной цели — откачки воздуха. В то время в ходу была идея о том, что для получения "мирового эфира" требовалось всего лишь полностью откачать воздух из какого-либо замкнутого сосуда. Говоря сегодняшним языком, он просто одурачил своих спонсоров, убедив их, что насос нужен ему для накачки газа в орудийный ствол.

В 1876 г., через пять с небольшим лет после начала разработки проекта, Менделееву показалось, что он обнаружил эфир, и он незамедлительно дал знать об этом Петербургской академии наук. Созданная для проверки открытия комиссия, однако, его не подтвердила. Тем не менее Менделеев упорно продолжал поиски этого невидимки до тех пор, пока РТО и правительство наконец не заинтересовались: на какие же деяния пошли выделенные деньги и не вылетели ли они, образно говоря, в эфир или даже в трубу? Учёный жестоко обиделся и на РТО, и на Совет мини-

стров и направил их к академику А.В. Гадолину — пусть, мол, он доделает то, что начато. Но тот ничего доделывать не стал, да и не мог, поскольку "компаньоном" Д.И. Менделеева по его изысканиям никогда не был. На том всё и заглохло, во всяком случае возвратить материальные средства никто не потребовал. В связи с этим отметим, что Менделеев был, так сказать, учёным-"системни-ком", а не "отраслевиком", и именно в этом качестве его и ценили правительственные круги (даже и после рассказанной выше истории). С учётом всего этого трудно представить, чтобы человек, для которого главным делом жизни был поиск неуловимого эфира, мог проявить сколько-нибудь значительный научный интерес к определению водно-спиртовой среды для русской водки. Случайно же попасть в цифру 40 об. % просто невозможно.

И, наконец, смесь этилового спирта с водой в объёмном соотношении ингредиентов 40 : 60 — это ещё не русская водка, да и никакая другая. В любой современной водке, как и в русской водке XIX в., имеется целый букет добавок, в частности сахароза, кое-какие органические кислоты, различные вкусовые вещества. Так что от простой водно-спиртовой смеси до любой водки — дистанция немалого размера. Давно и хорошо известно, что водка водке — рознь, как и то, что почти все иностранцы дружно признают: русская водка по своим вкусовым качествам превосходит любую "нерусскую", хотя последняя содержит ту же водно-спиртовую смесь, которая признана оптимальной для изготовления не только водок, но и коньяков, виски и настоек, которым ныне несть числа. После всего этого трудно поверить, что Д.И. Менделеев с его глобальным системным мышлением мог бы запросто тратить своё драгоценное время на разработку композиции, которая именуется русской водкой. Любой подобный состав, допустим, что он его разработал, вряд ли мог быть сразу и безоговорочно воспринят всеми без исключения слоями российского общества, даже с учётом того огромного научного и иного авторитета, который Менделеев имел как автор Периодического закона и безусловно яркая и неординарная личность.

Предвижу возражение: известный французский физик Поль Ланжевен, много сделавший в области магнетизма, оказывается, был ещё и профессиональным дегустатором вин и даже создал новый сорт этого напитка. Причём он считал сие "открытие" даже более значимым и ценным, нежели свои достижения на ниве физики. Разве не могло такое произойти и с Менделеевым? Возражение не примем. Во-первых, потому, что Ланже-вен был профессионалом по винной части, а Менделеев — нет. Во-вторых, Ланжевен не был всё же учёным-"системником" такого масштаба, как наш великий соотечественник, он был скорее учёным-"отраслевиком", способным вести весьма дотошные исследования, пусть и в сравнитель-

ЛЕГЕНДЫ И БЫЛИ О МЕНДЕЛЕ

Для дальнейшего прочтения статьи необходимо приобрести полный текст. Статьи высылаются в формате PDF на указанную при оплате почту. Время доставки составляет менее 10 минут. Стоимость одной статьи — 150 рублей.

Показать целиком

Пoхожие научные работыпо теме «Общие и комплексные проблемы естественных и точных наук»